ThuanPham:从越南难民到Uber技术长的旅程

2020-06-09  阅读 954 次

ThuanPham:从越南难民到Uber技术长的旅程

1979 年,当时越南历经长达二十年的战争,已经伤痕累累,10 岁的 Thuan Pham 搭上了从越南出发的难民船,和他的妈妈、弟弟还有 370 多人挤在 60 公尺的船上,身上连救生衣都没有。

当他们抵达马来西亚,却以难民身份遭拒绝入境,不愿就这样回到饱经战火摧残的越南,Thuan 的母亲决定带着两个孩子搭上另一艘前往印尼 Letung 岛的船,在那里待了 10 个月。那时候,Thuan 会游到附近的城镇买糖,然后他妈妈再把糖卖给其他难民来换取麵包果腹。

「我们那时候每天能赚到 10 分钱,而这对我们而言已经很奢侈了。我们能买到新鲜的鱼,」现在已是 Uber 技术长的 Thuan 回忆道。Thuan 这次为了 UberExchange 计画来到德里,也因此有机会和我们碰面。

回顾他逃出越南的经历, Thuan 说当时偷渡的生存机率大概一半一半,在旅途中,他和家人被海盗抢了两次。

「我们不会惊慌失措,我们会冷静地投降。就像创业一样,就算你失去所有,只要冷静还是能从头再起。」

ThuanPham:从越南难民到Uber技术长的旅程
在战场中玩弹壳的童年

Thuan 说在西贡的童年经验让他不再畏惧死亡,包括建立 Uber 在内,他总把所有事情当作学习经验。「只要一有空袭,我们就会关起门窗,然后躲到桌子底下。」在天气好的时候,Thuan 会和其他孩子一起去外头把玩落在地上的上百枚弹壳,晚上的时候还会互相交换。

「我学到了,人生是短暂的。我总是建议年轻的创业家,把新创当作一次学习经验,就算最后失败了,你还可以重建。你们可是身在一个自由的世界。」他补充道。

生命就像一艘难民船

Thuan 把难民船比喻作「沙丁鱼罐头」,也在叙利亚逃到欧洲的移民船看到许多相同之处。离开越南时,他搭的船是 MT-2377 ,船上总共分成三层。「基本上,整趟旅程你都要待在某一层,紧紧贴在另一个人身上,动弹不得,」Thuan 说。他曾经在某一层里面塞了三天,每一层都有一个小小的通风口给大家换气。

那上厕所怎幺办?「大家只能就地解决,然后就会像下雨一样往下漏。我妈就待过其中一层。」他说。

ThuanPham:从越南难民到Uber技术长的旅程
美国生活

在印尼上岸后,Thuan 的母亲就申请了美国的庇护所,申请通过后他们便来到美国马里兰州,他的母亲白天在加油站当收银员,晚上在超市包装杂货。

Thuan 注册了美国的学校,週末在洗车厂打工,身上总是穿着捐赠的衣物。「还记得我穿女用的袜子穿了两年而且毫无自觉,直到有人提醒我才发现。」

在 1986 年, Thuan 申请到了麻省理工学院的电脑科学学士学程, 并于 1991 年毕业,当时网路产业正要起飞。

「我非常鼓励有热情的创业家多多接受教育,不管你有没有毕业的打算,大学教育能为你开启很多机会,」他说。

从麻省理工出发,这个越南孩子陆续加入了惠普实验室、视算科技 、DoubleClick、VMWare 等公司,然后在 2013 年加入了当时涵盖 60 座城市、拥有 200 名员工的 Uber,而现在 Uber 也已经拓展到了 400 座城市。

「我不赞成把你人生最精华的几年拿去读博士,除非是对人类和生命有所贡献的领域,不然建立一家新创公司带来的价值会更高,」他说。

Thuan 的父亲则是留在越南的西贡,从军人变成了老师。经过十年, Thuan 才终于有机会和父亲见面,这时他已经完了学业,也已经成为合法公民。「到那时候,我们都变了,」他回忆道。

ThuanPham:从越南难民到Uber技术长的旅程
Uber 执行长 Travis Kalanick
Uber 还一天到晚当机的年代

在早期,Thuan 曾见证 Uber app 只因为一位工程师的程式错误或一台机器的 bug, 一天就崩溃好几次。「因为我们早就经历过犯错的过程,所以我们现在不会当机了。创业者应该要在早期快速尝试失败。」Thuan 在 Uber 重建了系统,现在就算有些小地方出错,系统还是能运作。

这位 Uber 技术长导入了混合式的架构,Uber 有自己的伺服器,同时也有使用 AWS 等第三方服务。

像是在中国等国家,请求就会直接传送到当地伺服器,让 app 更顺畅。

在 Uber 解决全球问题

最近 Uber 在印度邦加罗尔设立了新的技术中心,也将专心针对印度解决问题,包括正确的定位、现金付款、在低频宽运作等。他们也正要展开一些像是 UberEat 的新服务。

Uber 视野很大,「我们的随选平台是以全球层级在考量的,打造一个平台,在数分钟内便能为你带来任何东西,这让我很兴奋,」他说。

给创业家的建议

Thuan Pham 这趟在印度的  UberExchange  计划活动中,也辅导了一些新创,以下是他给创业家的一些建议:

  1. 你做的事如果能影响很多人,钱自然会来。如果你眼中只有钱,那你会非常不快乐。
  2. 打造一样能让改变或影响全世界的东西,会让你充满动力。
  3. 不要把自己看得太重要,你就能勇于冒险。在这条路上要玩得开心。
  4. 要懂得回馈。扶植人才能让你得到满意的结果。扶植团队中在你走了以后,还能领导并影响上百条生命的年轻人,这会带来很大的满足感。
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